Bernardo Alberto Houssay nació en Buenos Aires el 10 de abril de 1887. Fue uno de los ocho hijos del matrimonio de Albert Houssay, un abogado francés, y de Clara Laffont.

Houssay demostró haber heredado la gran inteligencia paterna.

Desde muy pequeño se aficionó a la lectura de manera que no dedicaba casi tiempo a los juegos infantiles.
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Se educó en el Colegio Británico. Terminó la escuela primaria con sólo nueve años de edad y a los trece habí­a logrado el diploma de bachiller. Ingresó a la Escuela de Farmacia de la Facultad de Medicina a la increí­ble edad de 14 años y se graduó en 1904, a los 17 años. Comenzó sus estudios en la Facultad de Medicina y los terminó a los veintitrés años, con diploma de honor.

Inmediatamente ingresó a la Cátedra de Fisiologí­a de Medicna. Orientó su trabajo a la investigación sobre la hipófisis y con sus trabajo presentó su tesis de doctorado, premiada por la Universidad de Buenos Aires en 1911.

En 1910, a los 23 años, fue designado Profesor de Fisiologí­a de la Facultad de Veterinaria de Buenos Aires. Simultáneamente realizo su práctica hospitalaria en el hospital Alvear, donde fue nombrado Jefe de Clí­nica en 1913.

Estuvo a cargo del Laboratorio de Fisiologí­a Experimental y Patologí­a del Departamento Nacional de Higiene, desde 1915 a 1919. Ese mismo año, fue nombrado Profesor de Fisiologí­a de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires. Organizó el Instituto de Fisiologí­a de la Facultad, logrando que adquiriera fama internacional. Permaneció como Profesor y Director del Instituto hasta 1943.

Ese año fue despojado de su cargo por haber expresado libremente sus ideas democráticas, contrarias al régimen gobernante. Por esa razón recibió muchas invitaciones para continuar su labor en un instituto que él organizó, fuera dela Universidad, con la colaboración de la Fundación Sauberán y otros organismos. El Instituto de Biologí­a y Medicina comenzó sus actividad teniéndolo como Director.

En 1945, menos ocupado que de costumbre, pudo concretar su proyecto de redactar Fisiologí­a Humana, un texto que no tardó en conocerse como “la fisiologí­a de Houssay” que contribuyó notablemente a la formación de muchas generaciones de médicos argentinos y americanos. El propio Houssay redactó capí­tulos importantes tales como La fisiologí­a de la sangre y de las glándulas de secreción interna. Las varias ediciones de esta obra se tradujeron a los más importantes idiomas.

En 1947, la Academia Sueca le otorgó el premio Nobel de Fisiologí­a y Medicina por su descubrimiento del papel de la hormona liberada por la hipófisis en el metabolismo de los azúcares

Además del premio Nobel, Houssay recibió, entre otros, el premio Nacional de Ciencias; el premio Charles Wickle, otorgado por la Universidad de Toronto (Canadá); la medalla Banting de la American Diabetes Association de Norteamérica; el premio de la American Pharmaceutical Manufacture de Nueva York y el premio Baly Medal de Inglaterra.

En 1955, el nuevo gobierno le restituyo sus cargos universitarios.

Trabajó en múltiples campos de la fisiologí­a, pero poniendo énfasis en sus trabajos sobre el funcionamiento de las glándulas endócrinas. E dedicó mucho tiempo al estudio de la hipófisis y su descubrimiento más imoprtante fue el papel del lóbulo anterior de la hipófisis en el metabolismo de los hidratos de carbono, en el comienzo de la diabetes. También trabajo en otros aspectos de la fisiologí­a y la farmacologí­a,relacionados con los aparatos circulatorios y respiratorios, procesos de inmunidad, sistema nervioso, aparato digestivo y con venenos de arácnidos, ví­boras y serpientes.

Además, tuvo un rol destacado en la promoción del progreso de la educación médica y la Universidad y la investigación cientí­fica de la Argentina.

Houssay es autor de más de 500 trabajos cientí­ficos y de varios libros.

Obtuvo tí­tulos honorí­ficos de 25 universidades, fue presidente de la Academia Nacional de Medicina de la Argentina, de la Academia de Letras, de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires, de la Academia de Ciencias Polí­ticas y Morales de Buenos Aires y de la Academia Pontificia de Ciencias.

En 1972, la OEA -Organización de Estados Americanos- instituyó el premio Bernardo Houssay para galardonar a los más importantes investigadores del continente americano.

Fue profesor honorario de 15 universidades, asociado extranjero de 11 Academias y Sociedades de enseñanza, miembro honorario o correspondiente de 38 Academias, 16 Sociedades de Biologí­a. 11 de Endocrinologí­a, 7 de Fisiologí­a y 5 de Cardiologí­a. Fue condecorado por los gobiernos de varios paí­ses.

Estuvo casado con la Dra. Marí­a Angélica Catán, una quí­mica fallecida en 1962. Tuvo tres hijos, Alberto, Héctor y Raúl, este último recientemente fallecido.

En 1970, ya debilitado, recibió la noticia del Premio Nobel que se le concedió a su discí­pulo Luis Leloir.

Bernardo Alberto Houssay murió el 21 de setiembre de 1971.

Amor a mi patria
Amor a la libertad
Dignidad personal
Cumplimiento del deber
Devoción a la Ciencia
Devoción al trabajo
Respeto a la justicia y a mis semejantes
Afecto a los mí­os, parientes, discí­pulos y amigos
Bernardo Houssay.
Octubre de 1943 .

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